¿Cómo se mide la contaminación del aire?

En los Estados Unidos, la cantidad de contaminantes del aire en la atmósfera se puede medir directamente por cualquiera que use instrumentos como el monitor de calidad del aire GASPer, la lectura inmediata del área, el dispositivo AIR y el fotómetro solar. Los ejemplos comunes de contaminación del aire incluyen emisiones de smog, vehículos y plantas de energía y lluvia ácida.

La contaminación del aire se refiere a la contaminación de la atmósfera debido a la presencia de sustancias nocivas que plantean graves problemas de salud y medioambientales. La Agencia de Protección Ambiental, o EPA, en los Estados Unidos ha clasificado seis tipos principales de contaminantes del aire, que incluyen dióxido de azufre, plomo, monóxido de carbono, partículas, mercurio y ozono, que se genera cuando el óxido de nitrógeno se combina químicamente con compuestos orgánicos volátiles.

El monitor portátil GASPer está conectado a sensores físicos y está programado por una computadora para detectar y medir partículas, ozono, monóxido de carbono y dióxido de azufre. Recopila datos en tiempo real sobre los niveles de concentración promedio, máximo y mínimo de los contaminantes presentes en el aire. También puede proporcionar información que va más allá de las pautas de la EPA.

El dispositivo de mano AIR puede medir monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno y ozono de superficie. Este instrumento también proporciona información en tiempo real e incluso señala la fuente general de contaminación del aire. Un fotómetro solar mide indirectamente la cantidad de partículas de aerosol en el aire.